Elogio de Álvaro Flórez-Estrada: progreso y conocimiento de Pola de Somiedo al mundo

Por Manuel Galán, Director del Palacio Flórez-Estrada

Álvaro Flórez-Estrada es, sin duda, uno de los liberales asturianos más polifacéticos e implicados en la vida social, política y económica española de los siglos XVIII y XIX. A la altura de otros grandes de nuestra región como Jovellanos y Campomanes no es, sin embargo, tan reconocido y conocido como aquellos, quizás por haber transitado buena parte de su vida entre el exilio y su pueblo natal, Pola de Somiedo o, como argumentan otros, porque sus dotes oratorias no acompañaron su capacidad escritora y fueron otros quienes se llevaron los parabienes que corresponderían al político somedano.

De cualquier manera, Flórez-Estrada fue uno de quienes se jugaron la vida por sus ideas revolucionarias sobre el campo, la vida económica, política y social de la España del XVIII y XIV y por no compartir los privilegios de nobles y reinados. Uno de quienes lucharon por mejorar la vida del conjunto de la sociedad y lo pagaron muy caro: con la muerte algunos y el exilio muchos.

Uno de ellos fue Álvaro Flórez-Estrada, condenado a muerte por Fernando VII, exiliado en París y Londres, regresando posteriormente como diputado de las recién constituidas Cortes de Cádiz. Redactó, desde su exilio en Londres, una Constitución española que influyó definitivamente, dicen, en el texto final aprobado en Cádiz en 1812, la Pepa, que fue, por ende, la primera Constitución del Estado español.

Álvaro Flórez-Estrada contra Fernando VII

En estos días se cumple el 168 aniversario de su muerte en la localidad asturiana de Noreña, un 16 de diciembre de 1853 a los 87 años de edad. Anualmente, este Ayuntamiento junto al Ateneo Republicano de Asturias, celebran su vida y obra con una ponencia y la visita al cementerio en el que, a la entrada, se puede leer la placa en recuerdo del insigne economista calificado como radical y adelantado por sus ideas progresistas y que combatió en vida contra uno de los reinados más oscuros de nuestro tiempo, el de Fernando VII. Es el único acto anual en recuerdo de uno de nuestros más insignes economistas y políticos.

Por motivos pandémicos y segundo año consecutivo, se ha suspendido el acto presencial en Noreña, pero no querríamos dejar de celebrar su obra con un abierto reconocimiento.

Autor de numerosas obras, destaca En defensa de Las Cortes, en la que conmina a Fernando VII, en un último intento y desde su exilio forzado en Londres, a escuchar a sus consejeros y a dejarse asesorar para introducir las necesarias reformas para mejorar la vida de la sociedad general.

También es conocido su Curso de economía política, escrito en primera edición en 1813 y del que existen dieciséis ediciones, la última prologada por Ernest Lluch y reeditada por Salvador Almenar, sin duda uno de los principales investigadores, conocedores y difusores de la obra de Flórez-Estrada. En ella, bajo la influencia que ejercieron en su obra clásicos ingleses como Smith y Mills, introduce conceptos novedosos en aquella España empobrecida. El valor del dinero, la Utilidad Marginal o la enfiteusis en el centro de una política de reforma agraria que garantizara el acceso a la tierra del campesinado, fueron algunas de sus ideas centrales.

Una obra muy variada y profunda

En su prolífica obra encontramos escritos sobre estadística, economía y política. El principal compendio sobre vida y obra es el libro titulado Álvaro Flórez Estrada. Política, economía y sociedad coordinado por el catedrático de derecho constitucional Joaquín Varela Suanzes-Carpegna, fallecido en el año 2018.

Editado por la Junta General del Principado, en el libro se encuentran capítulos que abordan la cuestión social, la desamortización, sus escritos sobre economía política, su pensamiento político-constitucional o su perfil menos conocido como empresario en el que proyectó la única herrería registrada en esta zona del suroccidente asturiano.

De Somiedo a Noreña: los últimos días de Flórez Estrada

En el Palacio de Miraflores, propiedad de su tía Ramona, situado en Noreña, se retira en sus últimos años de vida. Ya anciano y con problemas de salud acentuados por la gota que padecía desde hace años, revisa la séptima edición de su Curso de economía política, que publicará en 1852. La muerte acontece mientras revisa la octava edición, que ya no tendrá tiempo a publicar.

El 16 de diciembre, en una tarde fría y desapacible, fallece en la casa de su tía Ramona. La placa que luce a la entrada del cementerio, recuerda a uno de los principales liberales de izquierdas de nuestra región, de nuestro país. Su cuerpo nunca apareció, perdido en las batallas de las guerras carlistas.

A la entrada del cementerio noreñense se puede leer en una placa: “Descansan en este cementerio los restos del excelentísimo señor don Álvaro Flórez-Estrada de la Pola 1776-1853, procurador general de la Junta del Principado 1805-1809, diputado, ministro, senador y economista de reconocida fama. El pueblo de Noreña en desagravio al olvido en el que se le tuvo, erigió esta lápida”.

El legado de la Escuela Rural Flórez-Estrada de Somiedo

Álvaro Flórez-Estrada nació y vivió en la casona asturiana hoy convertida en el hotel Palacio Flórez-Estrada durante largos períodos de su vida, eligiéndola entre otras residencias que la familia del intelectual asturiano poseía en otros concejos del suroccidente de la región.

No fue una elección al azar, puesto que es difícil que en un mismo paraje ofrezca tantos elementos de belleza natural y tranquilidad para el cultivo del conocimiento como los de este enclave de Somiedo.

En la actualidad, el ilustrado somedano da también nombre a la Escuela Rural Álvaro Florez-Estrada, uno de cuyos objetivos es rescatar en nuestra época su amor por el conocimiento, el progreso social, la libertad y la educación transformadora.

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